Pour la gastronomie, le plat principal est le principal plat servi durant un repas, et souvent le plus roboratif. Traditionnellement, en France au moins, il suit l’apéritif et le hors-d’œuvre et précède le fromage et le dessert. À moins d’être végétarien, il est composé de viande ou de poisson d’une part, et d’un accompagnement d’autre part (légumes ou féculents).

Aux États-Unis, d’après le New York Times, le plat principal est menacé de disparition dans les restaurants des grandes villes : depuis la fin des années 1990, la clientèle y est désormais davantage intéressée par une série de plats de moindre importance, ce qui a déclenché « la tapafication des menus américains ».

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